G-Atletiek

In 1994 ontstond een idee om, zoals dit destijds genoemd werd, geestelijk gehandicapte mensen te laten sporten.

Dit idee was het resultaat van een spontaan gesprek in de kleedkamer na een trainingsloopje.  De oorzaak was dat één van de kinderen van een loper geestelijk gehandicapt was. Het toenmalige bestuur reageerde hierop en ging onderzoeken of er draagvlak voor was.  Er werd contact opgenomen met de toenmalige NSG (Nederlandse Sportbond voor Geestelijk Gehandicapten). Deze bond organiseerde cursussen voor de doelgroep en er werd gezocht naar een aantal mensen dat deze sporters wilde gaan trainen.  Vrijwilligers konden aan deze cursus deelnemen om zodoende een groep op te starten. Nu nog de deelnemers, de eersten waren er al snel. Het waren Bjorn, Manon en Jeroen. Met deze drie sporters startte op 1 april 1995 de G-groep van SPARK. Na het opstarten heeft een aantal trainers zich verder ontwikkeld om deze doelgroep te kunnen trainen. Ondanks alle positieve geluiden bleek de start nogal moeilijk. Veel mensen binnen de club vonden het moeilijk om te gaan met geestelijk gehandicapten. Het zou een aantal jaren duren voordat de acceptatie er zou zijn. Nadat de groei van het team doorzette en er sporters kwamen die zelfs met de valide sporters konden wedijveren werd de acceptatie compleet. In 1996 werd voor het eerst met negen atleten deelgenomen aan de clubkampioenschappen. Vanaf dat moment groeide de groep gestaag en momenteel bestaat de ploeg uit zo’n kleine dertig sporters. Jaarlijks bezoeken we een tiental wedstrijden in binnen- en buitenland, zoals meetings in België, competitie wedstrijden, verschillende evenementen van Special Olympics, indoorwedstrijden en crosslopen. Zo zijn er in die bijna 20 jaar al vele hoogtepunten geweest, zoals de Belgische Special Olympics in 1998, de European Games in Groningen, 2000 en de World Games  Shanghai in 2007. Naast deze hoogtepunten voor de club zijn er ook vele hoogtepunten voor individuele atleten te vermelden. Deze atleten hebben zich ontwikkeld tot de top binnen de gehandicapte sport. Een aantal van hen heeft verschillende medailles weten te behalen op Open Nederlandse, Duitse en Belgische kampioenschappen. Dankzij deze resultaten ontvingen we een drietal uitnodigingen om met de Nederlandse selectie deel te nemen aan Europese- en Wereldkampioenschappen,. Ook hier werden diverse medailles veroverd. 1 april 1995 - 1 april 2015: 20 jaar VB-Atletiek. VB staat voor Verstandelijk Beperkt; voorheen werd dit G-Atletiek genoemd, men bedoelde hiermee Geestelijk Beperkt. Ons jubileum zal naar verwachting groots gevierd gaan worden met een landelijke wedstrijd en verschillende leuke evenementen.

Henk Gaasbeek

VB Atletiek overzicht